June 3, 2020 Press Releases

The Virus of Inequality Opened the Door for COVID-19

Quiana Dickenson, Political Director & Michael Ruff, African American Outreach Manager at the Arizona Democratic Party issued the following:

“While this country continues to absorb the aftershocks of George Floyd’s senseless death, African Americans continue to die at the hands of an invisible assailant. COVID-19 is disproportionally killing African Americans across the United States.

Many, including the President, are quick to point to underlying health issues in African American communities as a key reason for inflated cases of COVID-19 among this group. The common explanations are African Americans are at greater risk of suffering from diabetes, high blood pressure, and asthma. But to chalk up the virus’s harm to African Americans and communities of color for simply biological reasons would be irresponsible.

While Trump has only exacerbated the following problems with his lackluster response to the pandemic, people of color are less likely to be insured, they are less likely to access medical care when they need it, and they are disproportionately holding jobs that don’t allow them to work from home.

We have long known that communities of color have been systematically marginalized economically. This is not new. But there seems to be a disconnect when it comes to recognizing that this marginalization has led to the health disparities that make these communities vulnerable.

Long before COVID-19 was prevalent, Arizona had higher infant mortality rates among African Americans than the national rates from 2006 to 2014. A systemic failure of our health care system has solidified that African American women are more likely than any other race to give birth to premature babies. This is the leading cause of infant death for that population. If that were not devastating enough, African American babies are more likely than any other race to die before their first birthday.

Arizona has consistently had an over-representation of African American children in our foster care system. Due in part to income and educational disparities.  Some of our most valued essential workers often lack the resources needed to help them support their children, such as access to decent child care and health care.

A 2018 report found that between the years 2000 and 2016, African American men were disproportionately imprisoned. In 2016 alone they represented 14 percent of Arizona’s prison population while African Americans accounted for only 4 percent of the state’s population.

This virus is yet another consequence of a long history of inequities in the African American community.

So what can Arizona Democrats do? 

Arizona Democrats know that every American should have access to affordable and quality health care regardless of their race or economic background. Millions of African Americans gained coverage under The Affordable Care Act by the time President Obama left office. The ACA should be repaired, expanded, and enhanced. Pre-existing condition coverage should not be threatened, despite Republican efforts to take this coverage away from 2.8 million Arizonans, which would be devastating for the African American community. Finally, the rising cost of prescription drugs must also be addressed so that there isn’t a choice between food and medicine.

Arizona Democrats believe that African American families must be able to build and sustain wealth for themselves and their communities. That comes with making homeownership a reality for more African Americans and solving the housing crisis facing our state. We must also open access to capital so that African American small businesses can be created and given an opportunity to succeed.

Arizona Democrats understand that we must invest in our schools in order to ensure our children have a prosperous future. This investment will create an equal playing field for all children. Education is the springboard to success and we must all have the same access to it.

And finally, we must continue our fight to ensure that systemic racism and discrimination are wiped away from law enforcement institutions across the country.

Yes, the virus of inequality did indeed open the door for the ravages of COVID-19 on the African American community. The President and his party are the wrong people to address this, they have had their chance and failed miserably. Our party is committed to making sure that African Americans have elected leaders who will address and fix the marginalization that made the community more susceptible to COVID-19. In doing so we will ensure a healthier and fairer future for Arizona. We know that Black Lives Matter and that African Americans are not asking for more than, just equal to.”

Spanish Version Below

El virus de la desigualdad abrió la puerta para el COVID-19

Phoenix, Arizona. Quiana Dickenson y Michael Ruff emitieron la siguiente declaración:

“Mientras este país continúa sintiendo el impacto de la muerte sin sentido de George Floyd, los afroamericanos continúan muriendo a manos de un agente invisible. El COVID-19 está matando desproporcionadamente a los afroamericanos en todo Estados Unidos.

Muchos, incluido el Presidente Trump, señalan sin mayor consideración que los problemas de salud subyacentes en las comunidades afroamericanas son una razón clave para la rápida propagación del COVID-19 en este grupo poblacional. Las explicaciones comunes son que los afroamericanos tienen mayores riesgos de padecer diabetes, presión arterial alta y asma. Pero atribuir el daño del virus a los afroamericanos y las comunidades de color simplemente por razones biológicas sería irresponsable.

Si bien Trump ha exacerbado los siguientes problemas con su respuesta mediocre a la pandemia, las personas de color tienen menos probabilidades de estar aseguradas; es menos probable que accedan a la atención médica cuando la necesiten; y tienen empleos que no les permiten trabajar desde casa.

Hace tiempo que sabemos que las comunidades de color han sido marginadas económicamente de manera sistemática. Esto no es nuevo. Debemos reconocer que esta marginación ha llevado a las disparidades de salud que hacen vulnerables a estas comunidades.

Mucho antes del COVID-19, de 2006 a 2014, Arizona tenía tasas de mortalidad infantil más altas entre los afroamericanos en comparación con las tasas nacionales. Esta falla total de nuestro sistema de salud ha hecho que las mujeres afroamericanas tengan más probabilidades de dar a luz a bebés prematuros en comparación con cualquier otra raza. Esta es la principal causa de muerte infantil en esa población. Si esto no fuera lo suficientemente devastador, los bebés afroamericanos son más propensos que cualquier otra raza a morir antes de su primer cumpleaños.

Arizona ha tenido una sobrerrepresentación de niños afroamericanos en nuestro sistema de cuidado tutelar debido en parte a las disparidades de ingresos y educación. Algunos de nuestros trabajadores esenciales a menudo carecen de los recursos necesarios para mantener a sus hijos, como el acceso a un cuidado infantil decente y atención médica.

Un informe de 2018 encontró que entre los años 2000 y 2016, los hombres afroamericanos fueron encarcelados desproporcionadamente. Sólo en 2016 representaron el 14 por ciento de la población carcelaria de Arizona.

La crisis del virus COVID19 se une a la larga historia de inequidades en la comunidad afroamericana.

Entonces, ¿qué pueden hacer los demócratas de Arizona?

Los demócratas de Arizona sabemos que todos los estadounidenses deben tener acceso a una atención médica asequible y de calidad, independientemente de su raza o antecedentes económicos. Millones de afroamericanos obtuvieron cobertura bajo la Ley del Cuidado a la Salud (Affordable Care Act, ACA) a bajo precio cuando el presidente Obama dejó el cargo. El ACA debe repararse, expandirse y mejorarse. La cobertura de afecciones preexistentes no debe verse amenazada, a pesar de los esfuerzos republicanos para quitarle este derecho a 2.8 millones de arizonenses, lo que sería devastador para la comunidad afroamericana. Finalmente, el costo creciente de los medicamentos recetados también debe abordarse para que la gente no tenga que decidir entre alimentos o medicamentos.

Los demócratas de Arizona creen que las familias afroamericanas deben construir y mantener riqueza generacional para ellos y sus comunidades. Eso viene con hacer realidad la propiedad de vivienda para más afroamericanos y resolver la crisis de vivienda que enfrenta nuestro estado. También debemos abrir el acceso al capital para que se puedan crear pequeñas empresas afroamericanas y se les dé la oportunidad de tener éxito.

Los demócratas de Arizona entienden que debemos invertir en nuestras escuelas para garantizar que nuestros hijos tengan un futuro próspero. Esta inversión creará un terreno de juego nivelado para todos los niños. La educación es el trampolín hacia el éxito y todos debemos tener el mismo acceso a ella.

Finalmente, debemos continuar nuestra lucha para asegurar que el racismo y la discriminación sistémicos sean eliminados de las instituciones de aplicación de la ley en todo el país.

Sí, el virus de la desigualdad sí abrió la puerta a los estragos de COVID-19 en la comunidad afroamericana. El presidente y su partido son las personas equivocadas para abordar esto, han tenido su oportunidad y han fallado miserablemente. Nuestro partido se compromete a que los afroamericanos tengan líderes políticos que aborden y solucionen la marginación que hizo que la comunidad sea más susceptible al COVID-19. Al hacerlo, aseguraremos un futuro más saludable y más justo para Arizona. Sabemos que Black Lives Matter y que los afroamericanos no están pidiendo ser más que nadie, simplemente iguales a todos”.

*Quiana Dickenson es la Directora Política del Partido Demócrata de Arizona y Michael Ruff es el jefe de sensibilización en la comunidad Afroamericana del Partido Demócrata de Arizona.