June 5, 2020 Press Releases

Dion Johnson, The Latest Victim Of Brutality And Injustice

For Immediate Release
Thursday, June 4, 2020
Contact: Matt Grodsky, mgrodsky@azdem.org

Chair Felecia Rotellini issued the following statement:

“Like so many, reading this morning’s news, I became more and more enraged and heartbroken. Enraged because there are so many stories from around the country reporting of black men killed by law enforcement without provocation or real evidence of a threat.  Heartbroken because I cannot imagine the anger and pain that these victims and their families have experienced. The anger is real because the senseless violence against African Americans must stop!

The outrageous circumstances surrounding the murder of Dion Johnson in Phoenix is unconscionable and sickening. How inhumane have we become when a law enforcement officer shoots to kill a semi-conscious man who is unarmed?

Where is the accountability, the cameras, and the transparency of our government? I have always respected and honored our sworn peace officers because a large part of their job is to keep the peace, de-escalate, do all they can to save lives, even at the expense of their own. The public entrusts law enforcement to keep us safe and preserve the peace, not fire a gun at us at the first sign of a threat. The public’s trust is lost.

More facts will be shared in the hours and days to come, but what we have already seen makes this painfully clear: Dion Johnson is the victim of a heinous crime, nothing short of murder.

Black Lives Matter. We have not said it enough. We may be the only party that does say it, but that is no excuse. Today, we say it again; we will say it tomorrow; and the next day. But words without action are meaningless.

The Arizona Democratic Party is committed to doing everything in its power to fight for and implement reforms, to support leaders who are on the frontlines, to call out injustice and to not sleep until our country is in the hands of Democrats who will effect real change that eliminates the terror and the violence that is gripping this nation and creating this crisis. This party fully stands behind our elected leaders fighting for police reforms in Arizona and across this country.

Arizona Democrats demand a special session of our state legislature to immediately address police reform. Some of the recommendations Arizona Democrats have previously introduced in our legislature, often with little support from the Republicans, include:

  • Body cameras for all law enforcement officers in Arizona
  • Independent investigations of an officer’s use of deadly force
  • A statewide database of law enforcement officers’ history of misconduct
  • De-escalation and sensitivity training
  • Limits on officers’ “qualified immunity” against lawsuits

We fully embrace the protesters marching in the streets of this state and this country.

We are doubling down on our efforts to increase the presence of Black Americans in elected positions across Arizona, representational leadership is vital to achieving real change.

The time has come to end systemic racism in law enforcement and this country. The time has come for justice.”

Spanish Version Below

Dion Johnson, la última víctima de brutalidad e injusticia

La presidenta del Partido Demócrata de Arizona, Felecia Rotellini, emitió la siguiente declaración:

“Al igual que muchos, leyendo las noticias de esta mañana, me enfurecí más y más. Enfurecida porque hay tantas historias de todo el país que informan sobre hombres afroamericanos asesinados por la policía sin provocación o evidencia real de una amenaza. Tengo el corazón roto porque no puedo imaginar la ira y el dolor que han experimentado estas víctimas y sus familias. ¡La ira es real y la violencia sin sentido contra los afroamericanos debe detenerse!

Las escandalosas circunstancias que rodearon el asesinato de Dion Johnson en Phoenix son inconcebibles y repugnantes. ¿Qué tan inhumanos nos hemos vuelto cuando un agente de la ley dispara para matar a un hombre semiinconsciente que está desarmado?

¿Dónde está la responsabilidad, las cámaras y la transparencia de nuestro gobierno? Siempre he respetado y honrado a nuestros oficiales de la ley porque una gran parte de su trabajo es mantener la paz, reducir la violencia, hacer todo lo posible para salvar vidas, incluso a costa de su propia vida. El público confía en la aplicación de la ley para mantenernos a salvo y preservar la paz, no para dispararnos a la primera señal de amenaza. La confianza del público se ha perdido.

Se compartirán más evidencias en las próximas horas y días, pero lo que ya hemos visto lo deja dolorosamente claro: Dion Johnson es la víctima de un crimen atroz, nada menos que un asesinato.

Black Lives Matter. No lo hemos dicho lo suficiente. Puede que seamos el único partido político que lo diga. Hoy lo decimos de nuevo; lo diremos mañana y al día siguiente. Pero las palabras sin acción no tienen sentido.

El Partido Demócrata de Arizona está comprometido a hacer todo lo que esté en su poder para implementar reformas, apoyar a los líderes que están en la primera línea y denunciar la injusticia. No vamos a descansar sino hasta que nuestro país esté en manos de los demócratas que lograrán un cambio real que elimine el terror y la violencia. Este partido respalda completamente a nuestros líderes políticos que luchan por reformas policiales en Arizona y en todo el país.

Los demócratas de Arizona exigen una sesión especial de nuestra legislatura estatal para abordar de inmediato la reforma policial. Algunas de las recomendaciones que los demócratas de Arizona han introducido previamente en nuestra legislatura, a menudo con poco apoyo de los republicanos, incluyen:

  • Cámaras corporales para todos los agentes de la ley en Arizona;
  • Investigaciones independientes del uso de la fuerza letal por parte de los oficiales de la ley;
  • Una base de datos a nivel estatal del historial de mala conducta de los agentes del orden
  • Entrenamiento en sensibilidad cultural y negociación
  • Límites a la “inmunidad calificada” de los oficiales de la ley contra demandas

Nos unimos en solidaridad a los manifestantes que marchan en las calles de este estado y este país.

Estamos duplicando nuestros esfuerzos para aumentar la presencia de afroamericanos en puestos políticos en todo Arizona, porque el liderazgo representativo es vital para lograr un cambio real.

Ha llegado el momento de poner fin al racismo sistémico en este país. Ha llegado el momento de la justicia.”